ΣΑΝ ΣΗΜΕΡΑ – 29 Ιουλίου 1958: Η ίδρυση της ΝASA και η έναρξη της διαστημικής κούρσας

Ο πρόεδρος Αϊζενχάουερ υπογράφει την πράξη ίδρυσης της Εθνικής Υπηρεσίας Αεροναυτικής και Διαστήματος (NASA).

Η δημιουργία του οργανισμού ήρθε ως αποτέλεσμα της λεγόμενης «κρίσης των Sputnik»,  μετά δηλαδή τον αιφνιδιασμό από την εκτόξευση του σοβιετικού τεχνητού δορυφόρου Sputnik. Συζητήσεις και αλληκατηγορίες εντός της αμερικανικής πολιτικής σκηνής δημιούργησαν πανικό για τις απειλές που θα μπορούσε να έχει η χρήση των δορυφόρων από τους Σοβιετικούς: κατασκοπεία, φωτογραφήσεις, καταγραφές ακόμα και στρατιωτικά πλήγματα από τους πυραύλους-φορείς.

Αν και στην πραγματικότητα τίποτα από τα παραπάνω δεν ήταν τεχνικώς δυνατά εκείνη την εποχή (ο Sputnik 1 ήταν μια απλή σφαίρα 83 κιλών που μετέδιδε περιοδικά έναν ραδιοήχο) η διαστημική κούρσα μόλις είχε αρχίσει και οι ΗΠΑ ήταν τραγικά πίσω. Έτσι, η υποεπιτροπή διαστημικών ερευνών που λειτουργούσε στο πλαίσιο της Εθνικής Συμβουλευτικής Επιτροπής Αεροπλοΐας (National Advisory Committee for Aeronautics – NACA) διευρύνθηκε και στην ουσία αντικατέστησε τον προηγούμενο οργανισμό που υπήρχε από το 1915. Και προικοδοτούμενη με τεράστια ποσά και νέους επιστήμονες θα αποτελούσε το αμερικανικό στρατηγείο στην κατάκτηση του διαστήματος.

Most Popular